九月的曼谷

桑倫夜市的後繼者Siam paradise night bazaar後繼無力,大家都把期望落在Asiatique身上。不是假日去的話,人不多,事實上還有點冷清。Asiatique的最大賣點是歐風建築,新又乾淨是優勢,其它好像就沒有什麼特別吸引人的。

吃的東西不多,園區動線沒經過規畫(也沒辦法吧我想),最重要的是少了一股桑倫夜市的微醺氣氛。懷念以前桑倫的美食廣場,買coupon點客pad thai、蚵煎,加杯奶茶就能坐荖聽舞台上的年青人們亂扭亂唱。旁邊總是會出現提著Naraya黃色購物袋的東亞女孩們七嘴八舌的爭述購物行程以及愁悵最後一夜的不捨,that’s why we are loving bangkok.

Hilton Pattaya的晚餐向來有名,也不知道是為什麼。自己嚐過一遍後,感覺還好,可能是我在台灣被招待過太多高級Buffet吧。平心而論,這裡在泰國的Buffet裡算是有質感了,但EDGE餐廳的View遠勝於餐點本身。

Chatuchak逛久了,感覺目的愈來愈模糊。一開始還會認真的看看有什麼新T恤,後來總是帶著期待能買到些什麼、又已經知道應該買不到的心情亂晃,陷入進出沓雜捷運站及不斷尋找冷飲和食物的迴圈裡。

沙美島的沙其實沒有那麼美,我以前在照片上看就這麼覺得,到了現場還是如此認為。真要享受沙灘與寧靜的話,沙美島北端是最適合的,那裡的沙比較白、比較軟、比較符合大家理想中的沙灘。

食物的話,島上普遍較貴,即使是7–11或local area都一樣,口味不特別。

雨季的泰國,除了有時涼一點以外,可能只剩下食物是唯一的慰藉。簡單的說,雨季就是很悶的,出了曼谷可以從事的活動就變得很少,怪不得我胖了那麼多。

曼谷最危險的建築物-Sathon Unique


上面的這張圖片,是我在2009年於Le Bua酒店拍的。圖中右方遠處的那三棟建築物,是現在的Chatrium Riverside,當時還沒掛牌;右方角落的那座廟宇,則是Saphan Taksin捷運站旁的龍船寺(Wat Yannawa),它也算是曼谷數一數二的老古蹟,在大城時期就鎮守在湄南河畔,不過它們都不是這篇文章的主角。

同樣是在BTS站旁,就在Charoen Krung路跟Sathon Tai路的交叉口,龍船廟對面的這棟建築物你一定看過,或許也曾在心裡留下疑惑:它發生過什麼事、還是還沒蓋好?為什麼長得跟Le Bua酒店那麼像?是不是同集團的下一棟河畔豪宅?這些問題在我每次看到這棟建築物時,也曾不斷浮現過。

↑Sathon Unique的入口,從這個角度仰望建築物,是不是跟State Tower很像?

上個月底,幫要來曼谷的朋友到Astera Sathon看房間,Astera Sathon就在這棟建築物附近,我於是順口問了櫃台這棟是什麼,怎麼那麼久了還沒蓋好。櫃台的小姐似乎也不是很清楚,只丟了個關鍵字給我。我又在附近繞了繞,心想應該是要在本地住久一點的街坊鄰居才問得到八掛,便在Soi Yan nawa巷口點了個麵來吃,當然又順便問了老闆娘同樣的問題。

老闆娘可能看我泰文不是很好,皺了個眉頭揮揮手就不想理我(喂~好歹我也點了碗麵),反倒是旁邊穿橘背心的計程機車阿哥似乎聽得懂我在說啥,丟了句「No go!Ghost!」。這下反而激起了我的好奇心,他們的態度讓這棟建築的身世又蒙上了一層迷霧,誰住在裡面是一回事,然而繪聲繪影總有個來頭,是不是發生過什麼事?

我吸著媽媽麵,眼睛被麵湯的熱氣薰得睜不開來,一邊有著:「要不要進去看看」、「會不會很危險?」、「如果就這樣大剌剌走進去,是不是很不給風火輪阿哥面子」、「如果我過了很久還沒有出來,他跟老闆娘會不會進來救我」之類的荒唐想法。喝完最後一口湯後,我決定下次再來,因為它不可能明天就突然蓋好,而且這種事總是找個伴好,不如先做些功課比較實在。

回到住處後,打開電腦搜尋Astera櫃台小姐丟給我的關鍵字,原來已經有幾個實踐心強的老外去過了,以下,就是我查到的資料,請注意這些資料是稍微整理過的,或許有誤,看看就好。

↑如果你住過Le Bua的南側,或在白天登上Skybar,一定曾懷疑過它是否是State Tower的姐妹作。

90年代初,泰國的經濟高度正值巔峰,營建中的大眾運輸系統為曼谷的房地產市場持續抑注著一股新活力,不少摩天大樓都是在這個時期計畫興建或完工的,比如State Tower、Bayoke Tower等等。直到97年泡沫崩潰後(亞洲金融危機),不少進行中的計畫只好被迫停擺(曼谷本來的另一個捷運系統也是,另述),你在曼谷市區可能可以找到的幾棟廢墟,有一部份或許便是泡沫經濟下的廢棄物。

「Sathon Unique」就是這棟摩天廢墟的名字,也是我得到的關鍵字。網路上查得的資料不外乎有「當地居民都說不要去,因為鬧鬼」、「非常危險,裡頭有無底洞」、「不時可以聞到怪味及聽到怪聲」、「如果你真的夠幸運能爬到頂層,有無價的View」之類的訊息。

如果再觀察地仔細一點,會發現這棟建築物的設計在每個層面上都跟State Tower很像。原來,兩者是出於同一個建設公司的作品,然而建設公司不等於Owner,這些龐然大物不管是繼續蓋或者是要拆除都是花錢的浩大工程,沒有人知道它們會繼續當廢墟多久。

最後,我到底有沒有進去?當然是沒有,等哪天找到個有興趣一起探險的伴,再視情況策畫看看好了。

參考網址:

完爬Sathon Unique
http://www.abandonedjourney.com/abandoned-skyscraper-…ifty-levels-of-awesome

給想探險的人建議
http://www.exploguide.com/site/bangkok-s-ghost-tower-sathorn-unique

從投資角度看Sathon Unique
http://www.skyscrapercity.com/showthread.php?t=961958

金三角一日遊

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如果你到清邁,報名參加了「泰北清萊金三角一日遊」的迷你旅行團,那麼它的行程大致會是這樣的:

首先,七點就得起床,旅行社會派車到飯店去接你,我住的是Prince Khum Phaya,太遠的可能就沒辦法接。

搖搖晃晃差不多一個半小時後,會到達第一個景點:「Ban Pong Nam Ron」,Nam在泰文裡面是指「水」,Ron則是「熱」的意思,Nam Ron合起來就是「溫泉」。網路上可以找到不少Ban Pong Nam Ron的照片,有的拍的很漂亮,但與其說它是個景點,不如說是休息站比較恰當。

Ban Pong Nam Ron是一個小噴泉,噴出來的溫泉約有兩三層樓高,加上煙霧氤氳、有機會還可以看到小販在旁邊煮蛋,沒見過溫泉的外國人可能會覺得很稀奇,至於跟台灣的北投比當然是小巫見大巫。這個景點旁邊全部都是賣紀念品的小販,同質性很高,沒啥好逛,而且也沒有熟食可以買,導遊通常會在這裡下車吃自己帶去的早餐,然後放人如廁。我到的時候並沒有噴泉,所以到柑仔店買了一瓶豆漿就繼續上車打盹了。

又搖搖晃晃不知道過了多久,會到達第二個景點:白廟。白廟其實是一座很年輕的廟,落成到現在也不過十年多一點,但是到泰國看廟的重點本來就不是歷史,而是建築(泰國很難找到什麼千年古剎)。天氣好時,白廟看起來真的很漂亮,除了待在外頭拍照外,建議可以進去廟裡頭看看,我覺得裡頭的壁畫才是重點。

白廟的停留時間約為半小時,旁邊有個小麵攤,你可以在這裡吃麵、買記念品、偷偷跟同來郊遊的小學生打招呼。不過我沒有吃,一樣地上了一下洗手間就上車了,泰國很多比較鄉下的地方,上洗手間是要錢的,準備幾個一塊、五塊的銅板就夠。

離開白廟後,就會前往最重要的景點:金三角。小巴會在泰國這邊的一個渡船頭旁停車,然後大家再坐船遊河、到寮國的一個小島上閒逛,我本來以為會參訪什麼鴨片博物館的,但是沒有,奇怪的是鴨片博物館其實就在渡船頭旁邊而已,如果你不想額外付船費跟著大家走,或許也可以自己去博物館晃吧。

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↑船票,一張四百銖,我真的覺得太貴了!不太相信當地人也是付一樣的錢。

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↑400銖能坐湄公河王子號嗎?不行。

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↑那……可以坐金四角聯營的雙星號嗎?應該也不行。

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↑400塊只能坐這種木板船啦。

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↑這種的就不知道要多少錢了,好像更有乘風破浪的快感。

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↑這是賭場。

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↑這是……未完工的賭場。

船支會在寮國的一個小島上靠岸,這個島叫「Don Xao」(Don是寮語的「島」),其實從衛星地圖上看,Don Xao怎麼看都不像一個島,比較像是一片大沙洲。上Don Xao島並不算入境寮國,但或許是為了滿足遊客心態,島上有個具象徵意義的通關亭,裡面還有警衛,離開時每個人還會收到一張蓋著島徽的收據,也算是到此一遊的記念品吧。

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↑河堤會一直有小孩討東西吃,導遊不會阻止,你拿給他們一片,他們會搶走一包。

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↑不要以為這是真的海關而太興奮,這只是個假的檢查哨,可以蓋遊客記念章。

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↑眼鏡蛇藥酒,真不知道有誰會買。

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↑BeerLao倒是可以喝喝看,雖然比龍玻邦跟百細貴。

Don Xao島上東西不多,賣的都是一些無關緊要的記念品,而且很貴。走裡面點有幾間米粉攤跟紀念品店,如果你已經哈「BeerLao」很久了,也可以在這裡買來喝。Don Xao島、或者說是現在的整個金三角地區完全都是為觀光客而設計的,其中又以中國人居多,可以說沒有中國人、就沒有金三角。我聽到賣記念品的寮國小販同時用泰語、中文兩種語言流利的介紹商品時,其實有點小反感,但人家既然有心討好你,也算是一種用心,反觀阿里山或日月潭這些資源豐富的地方卻很難國際化,難怪台灣的觀光產業很難有起色。

離島之前,可以買包零食給島上的小孩吃,但這不是你的義務,身旁有任何貴重物品也切記保管好。

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jba d 真的牛的縮

↑很有愛心的外國人,買了一包脆笛酥,人人有一支。

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離開金三角後,接下來終於要去吃午餐了。午餐錢是附在團費裡的,所以除非你很餓,不然不必急著在前幾個景點買東西吃,坐車差不多再半個小時會到一間餐廳,這時候約為下午1點,內容是簡單的泰式Buffet,不算豐盛、但能填飽肚子,吃飽後旁邊珠寶店的經理會一直有禮貌地邀請你去走走,但我選擇坐在位子上休息。

走到這裡,金三角的行程差不多已經完成了一半。上車時,導遊說因為時間不夠了,問大家想去美塞還是上山看風景,我比較想到美塞逛一下邊境市場,可惜其它人都選了第二個,後來才知道這兩個地方跟本就在同一個位置。我參加的金三角行程,是不包含通關到大其力去的,車子開到邊境市場後,會轉彎到一個小山坡上,邊塞風光在這裡可以一覽無疑,只差在是以車代腳,不能親自到市場裡體驗一下Local樂。

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車子開上山時,你會先看到一大團懮黑物事,張牙舞爪的,不仔細看還以為是什麼怪獸,近看才知道原來是一隻大蠍子。問了導遊,他才說這裡是一座「蠍子塔」,因為美塞本來是毒品的交易重鎮(他說的),當地人認為毒品跟蠍子一樣危險,所以才蓋了這座塔。站在塔頂可以把整個美塞跟大其力交界盡收眼底,但是看到的都是一堆樓仔厝,早知道就請導遊在市場放我下車。

既來之則安之,在搭頂吹了一陣涼風後,接著就會往行程的第二個重頭戲、同時也是最後一個景點「長頸族」出發。泰北有很多少數民族,聽導遊介紹說其實要去看的長頸族本來是緬甸難民,逃來泰國政府用輔導觀光的方式安置他們,至於為何要掛鐵圈在脖子上,原本是為了避免被山貓或老虎咬,倒不是單純地只為了裝飾。

GoldTriangle20↑其實如果手邊有超過300MM的鏡頭,能勉強拍到長頸族的背影。

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↑請問,你們在看什麼?

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↑原來是有小孩在洗澡吶。

長頸族是另一個自費行程,因為收費並不便宜、而且看的重點又是電視上常曝光的那個人,所以我沒有參加。待在外面看村落裡的小孩子亂跑、還有雞飛狗跳的,倒也還算閒適,該時已經下午接近4點,看夕陽灑落在這個小村落還挺美的。

離開長頸族的時間約下午三點半,泰北的日照時間蠻奇怪的,感覺很快就天黑了。從清萊一路再開回清邁,至少有三個半到四小時那麼久,回到Prince Khum Phaya已經快八點,本來想直接到旁邊吃帝王餐的,結果當然是來不及,這次到清邁的殘念之一就是沒有吃到帝王餐,最後只好去吃Deck 1,結束了今天的金三角行。

GoldTriangle24↑Deck 1晚上去吃比較有氣氛,要不然至少也等到傍晚吧。

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↑味道還真的不錯,看起來跟吃起來都很讚。

回顧一下「泰北清萊金三角一日遊」的總花費,一共是團費700元+湄公河船費400,如果還想看少數民族的話,一個人一天的開銷約為1,500元。老實說我覺得金三角值得一去,但自己打理交通的話可以玩得更深入,前提是時間要足夠才行,坐公車的話要能忍受它在山路上慢慢搖,時間沒辦法掌握得太精準。

對了,有人可能會想要自己從清邁騎車去,從清邁到清萊、金三角有很多地方路況都不是很好,除了塵土飛場以外、晚上大部份都沒路燈,大家開車卻是比快的,自行駕駛只會又累又危險。